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施光海:何缘琥珀计流年?

  • 发布日期:2017-10-17
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琥珀,是数千万年前深埋地下的松柏科植物树脂历经地球岩层的高压、高热作用之后产生质变的化石。琥珀虽属于非结晶质的有机物半宝石,却不似一般宝石那样冰冷,用手抚摸还会发出安神定性的淡淡幽香,仿佛传递着生命的温度和自然的气息。

是造化的魔力赋予了琥珀温润细腻、玲珑剔透的品格。琥珀之美,既有历经岁月淘洗的圆融,也有把时光凝固为色彩的瑰丽,甚至还有无意中定格生命瞬间的神奇。那些闯入琥珀内心的生命,忘我地固守在那里,和树脂融为一体而复归自然,以一种始料不及的方式留下了永恒的生命形态,从此睡在一个绚烂多姿的梦里。

因为生命的参与,琥珀拥有了不同于其他宝石的独特价值。

缅甸琥珀是琥珀家族中古老而重要的一支。在7个已知的白垩纪琥珀产地中,缅甸琥珀包裹生物的比例超过了一半,科研价值雄居白垩纪琥珀之首。然而,这些被誉为“时间胶囊”的琥珀,却有一个难以测定其年代的时间难题长期困扰着科学界,破解这一难题成为了很多科研工作者割舍不下的心愿。

心愿在2012年得以实现。我校施光海教授领衔的科研团队独辟蹊径,通过分析琥珀内含物及围岩特征,运用锆石U-Pb同位素定年技术,结合古生物研究方法,精确测定了缅甸琥珀诞生的年代:公元前0.99亿年。该成果一举填补了相关研究的空白,并为地学领域也带来了广泛的借鉴意义。

含琥珀的基质围岩是呈灰绿色至蓝绿色的火山碎屑岩至泥岩。将围岩浸泡在清水中,通过“洗刷刷”就可以把它和琥珀分离开。再按照以下方式完成其中锆石的分选:通过阴极射线发光图像和U-Pb年龄测试,能够检测出锆石有无增生特征。其中没有增生特征的锆石为典型的岩浆来源,它的U-Pb一致年龄为98.79 ± 0.62 Ma1Ma=100万年),这代表了火山岩屑的年龄。

经过岩相学观察和古生物年龄推算,同时参考琥珀与火山岩屑的耦合聚集,综合分析后施光海团队勾勒出这样一幅画面:火山喷发之时,岩浆迅速蔓延,以迅雷不及掩耳之势把孕育中的琥珀快速埋藏。所以缅甸琥珀的初始形成时间应与火山岩屑的喷发时间一致,其年龄也为98.79 ± 0.62 Ma

施光海团队运用上述方法为缅甸琥珀和包裹于其中丰富多样的生物进行了年代测定,取得了白垩纪古生物研究的标志性成果。该成果发表的论文《Age constraint on the Burmese Amber Based on U-Pb Dating of Zircons》目前已被SCI论文引用200多次,更被《Science》《Nature Communications》《Annual Review of entomology》《Earth-Science Reviews》《Scientific Reports》等国际顶级期刊多次引用和提及,在我校2016年度论文他引排序中位列第一,也是论文发表期刊《Cretaceous Research》自2012年以来他引次数最多的论文。

知道了琥珀背后漫长的孕育过程,逐渐看清了琥珀诞生之初的年代界线。当我们再次手捧琥珀把玩、欣赏之时,我们或许更易感受到那份时光沉淀下来的灵性与感动。

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